陆奇转身 百度的AI革命回到原点踏步?

《投资者报》 刘露扬 2018-05-28 00:00:00  收藏

在2017年百度的Summer Party上,身着短裤T恤的陆奇作为抽奖者小跑上台,这个56岁的“理工男”给人留下了深刻的印象:身材精瘦干练、甚至略带些少年感;说话热情洋溢、铿锵有力,很难让人想象到他是一名世界顶尖的AI专家。


抽完 “无人车路测机会”一系列“未来大礼包”奖项后,现场他直呼,“今年是AI元年!”其实,自陆奇加入百度后公开亮相的每一个场合,他都在不遗余力地为AI站台。就在那场活动接近尾声时,他略微激动地说,“其实我还有个礼物要到明年才能给大家。我们的AI技术越来越强,机会真的太多了。明年我们会把更一流的AI技术产品带给大家,到时再见!”谁也不曾想到,今年却没有机会再见了。


陆奇为何要离开百度?他未做完的AI革命会由谁来接棒?接下来的百度会向何方发展?带着这些问题,《投资者报》记者一直多方试图联系百度方面,然而截至发稿,记者未收到百度方的答复。


座右铭要比别人“做的更多”


在加入百度之前,陆奇是微软全球执行副总裁,直接向微软CEO纳德拉汇报。在微软期间,陆奇曾领导了包括Microsoft Office、Office 365、SharePoint、Exchange、Yammer、Lync、Skype、必应搜索、必应应用、MSN及广告平台在内的产品研发与相关商业团队运营。纳德拉曾把陆奇评价为与创始人比尔·盖茨、前任CEO史蒂夫·鲍尔默、新任董事会主席约翰?汤普森等对微软贡献最多的五人之一。


其实,陆奇能做到今天的成就也是命运的阴差阳错。1961年出生在上海,当时由于体质孱弱,且视力不佳,他求职造船厂工人职位被拒绝了。1980年他考上复旦大学,却再次因视力不佳不能从事物理实验,因而选择了计算机专业。后来他去了美国,在卡内基梅隆大学获得计算机博士学位。



就这样,毕业后的陆奇先后进入了IBM、雅虎。2008年,时任微软CEO的史蒂夫?鲍尔默邀请陆奇加入微软。当年年底陆奇出任微软互联网业务部门总裁,他在任期间帮助微软Bing搜索份额从8%上升到20%,并通过和Facebook的合作,对抗第一大搜索引擎谷歌。


无论在哪,陆奇数十年都遵照自己的座右铭:“do more、know more、be more” ( 做的更多、了解更多、成就更多)。早起查邮件,晨跑四英里,然后到达办公室,如此开始一天工作的写照。


2016年9月,因为在骑车过程中腿部受伤,之后病情加重,陆奇宣布从微软离职。不过,似乎伤病不但没有影响到他的职业生涯,反而打开了另外一扇窗户,一时间他成为全球不少顶尖科技公司争相抢夺的人才,但此时的陆奇早已不是当年那个身体孱弱且贫穷的学生了。钱对于他来说或许早已不再重要了,怀抱一颗能够真正改变自己国家的热忱,陆奇回国加入了百度。


主航道和护城河


2016年,似乎是百度成立以来遇到的最低谷时刻,“魏则西事件”将百度核心的商业模式-搜索广告竞价排名,推到了前所未有的道德窘境,整个企业也遭到了社会的口诛笔伐。公司股价持续下跌导致被狠狠甩出了“千亿俱乐部”。


而陆奇及时的来到,则精准的解决了百度的困境:他在百度的486天里,给百度留下了深刻的印记:包括百度“主航道”和“护城河”的梳理,以及智能驾驶事业群组(IDG)、智能生活事业群组(SLG)和AI技术平台体系(AIG)三大事业群,分别对应无人驾驶、智能家居等多个AI落地场景。


具体来讲,主航道指Feed流和人工智能两大业务,代表的是百度未来支柱业务;护城河是指能够让主航道业务航行更稳健的业务,起到护卫舰队的作用,说的是百度的现在。


陆奇在主航道的贡献十分明显,尤其是无人驾驶业务上:他入主百度仅两个月就开始对百度原有的内部资源进行整合,成立智能驾驶事业群组并亲自兼任总经理,之后顺势推出阿波罗计划,目标是“成为无人驾驶的安卓系统”。


但陆奇离开后,阿波罗计划能否继续推进无疑打上了一个问号。百度的无人驾驶离职潮相当严重,仅在短短一年内,百度原首席科学家吴恩达、原高级副总裁王劲、深度学习研究院原常务副院长余凯、研究院原院长林元庆和无人车原首席架构师彭军等纷纷离巢创业,再加上陆奇离去,阿波罗计划已经蒙上一层阴影。



回到原点踏步?


日前,百度发布了2018财年第一财季财报显示:第一财季百度活跃的网络营销客户数量约为47.5万家,每家网络营销客户的平均营收约为3.61万元,同比增长19%。如此算下来,网络营销客户为百度贡献了171.5亿元的营收,而百度第一季度的总营收为209亿元,可见其所占比例之大。


然而“All in AI”的陆奇进入百度所做的第一件事就直接砍向了“医疗广告竞价排名”。2017年2月8日,陆奇裁掉百度医疗事业部,移动医疗事业部被整体裁员,从未在国内工作过的陆奇以一己之力试图拖动百度这个庞大巨人的“身躯”。


众所周知,医疗广告是广告业务中最赚钱的项目之一,坦率地讲,这也意味着,陆奇的改革很难不触碰到高层的实际利益。纵观陆奇的履历,他骨子里流淌着工程师的血液,与百度长期以来靠医疗广告等方式创收的价值观显然有所差异。


事实上,与陆奇一直对外强调百度是一家人工智能公司相反,李彦宏则认为AI其实并不是百度的主业。


此前曾有媒体报道称,李彦宏在1月的财报电话会议上曾表示,并未说过百度All-in(全部投入)AI,“我是非常相信AI的,但百度并不是把所有资源都去做无人车、‘度秘’了,大多数资源还是在百度搜索、信息流这些相对核心的业务上。”


至此,或许市场可以对陆奇离职的真实原因探究一二,与一把手志不同道不合,陆奇即使怀抱着满腔改革热血似乎也无济于事。对于离职的原因,陆奇表示是由于“个人和家庭的原因”。然而,历史总是惊人地相似。一年多前,陆奇上任之时,王劲从自动驾驶事业部总经理一位退职,对外宣称就是“个人和家庭的原因”,随后吴恩达也是如此,无一例外,这颇有些耐人寻味。


5月22日,百度高级副总裁、百度搜索公司总裁向海龙公开表示:“百度内部从来没有进行过砍掉部分垂直领域的搜索竞价排名的讨论。”


其实,就在陆奇刚刚决定加入百度时,也曾担任总裁一职的过来人唐骏就曾写公开信告诫陆奇:“在百度,一些东西无法改变只能适应。”谁曾想到现在竟一语成谶。■
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